Critique de film : Le Dernier Voyage du Demeter (2023)

Résumé du film Le Dernier Voyage du Demeter (2023) : L’histoire se déroule à bord du navire Demeter, où un équipage condamné est confronté à d’étranges événements terrifiants au cours de son voyage.

Ressenti : Ce chapitre est transposé à l’écran sous la forme d’un survival horror nautique par André Øvredal qui suit le navire de commerce titulaire au cours de son voyage de quatre semaines à travers la mer Égée. Le capitaine grincheux et paternel (Liam Cunningham de Game of Thrones), le second louche (David Dastmalchian), le petit-fils du capitaine et garçon de cabine Toby (Woody Norman de C’Mon C’Mon), ainsi qu’une variété d’autres gâteries de milieu de croisière, grandissantes et baraquées, nous sont progressivement présentés. Clemens (Corey Hawkins), un médecin et astronome averti qui cherche un moyen de retourner dans son pays natal, rejoint le navire lors de sa dernière escale avant Londres.

Cependant, lorsque l’un des conteneurs du Demeter, portant des marques sinistres, se détache au cours d’une tempête, il découvre une mystérieuse femme rom nommée Anna (Aisling Franciosi), qui a été donnée à Dracula comme nourriture de bas étage au cours de son voyage. Après avoir été tenu hors de portée du comte par l’équipage, il doit maintenant se glisser à l’extérieur la nuit pour chasser d’autres cous à mordre. La peur, la paranoïa et les effusions de sang en haute mer sont au rendez-vous.Les océans sont maintenant des buffets : Demeter fait en sorte qu’il est facile de s’en prendre à lui dès le début. De nos jours, beaucoup de studios manquent de confiance dans les fans d’horreur, comme en témoigne le dispositif d’ouverture, dans lequel des agents de police londoniens découvrent le Demeter meurtri et son équipage décédé, suivi d’un texte qui indique explicitement que le film est basé sur un chapitre de Dracula. Cependant, le scénario (écrit par Bragi Schut Jr. il y a vingt ans, Zak Olkewicz l’ayant rejoint à un moment donné au cours des deux décennies qu’a duré l’enfer du développement du film) fait juste ce qu’il faut pour étoffer ses personnages en carton et donner à leur terrible destin un sentiment de tragédie.

On sait d’emblée que ces personnages vont périr : Vers la fin du film, le capitaine Elliot, interprété par Cunningham, nous dit : “Nous sommes un équipage condamné, sur un navire condamné”. La peur pitoyable de Toby tout au long du voyage, la présence chaleureuse et paternelle de Cunningham en tant que capitaine, la transformation de Dastmalchian de l’ennemi du docteur noir de Hawkins à son plus grand allié, et chaque membre de la distribution trouve un moyen de nous faire regretter, au moins partiellement, leur fin presque certaine. Demeter fait du bon travail en faisant en sorte que les personnages de son survival horror se sentent au moins un peu moins comme des sacs de chair jetables.

J’ai besoin que ce monde ait un sens : Malheureusement, c’est Dracula lui-même qui est à l’origine des problèmes de présentation et de conception. Nous voyons Dracula très tôt et fréquemment, bien que dissimulé dans l’ombre ou recroquevillé dans le coin d’une cloison ou d’une autre ; il semble que Schut et Olkewicz aient choisi de ne même pas prétendre que le film parle d’autre chose que de Dracula en raison de l’histoire de l’histoire. La prothèse pâle, qui présente une menace décharnée avec le visage du comte Orlok et de minces appendices semblables à ceux d’une chauve-souris, est remplie de manière convaincante par l’acteur espagnol Javier Botet. Le crépuscule dans lequel se déroulent les repas de Dracula et l’épais brouillard que traverse le Demeter contribuent bien sûr à faire en sorte que les images de synthèse et les effets pratiques se fondent en un ensemble tout à fait respectable.

L’image ne semble pas bon marché grâce à l’excellente cinématographie de Tom Stern, en particulier dans la lumière ambrée du jour. Les gémissements de la chanteuse Raya Yarbrough, semblables à ceux d’une sirène, aident la musique de Bear McCreary qui a remplacé Thomas Newman qui a dû se retirer. Les violons folkloriques cèdent la place à des gémissements et des grincements modernistes à mesure que la présence de Dracula se fait sentir.

Mais, astucieusement, Øvredal profite de quelques occasions pour examiner Dracula comme le conte moral qu’il est : un examen des maux qui vont au-delà de l’avarice et de la cupidité pour inclure le désespoir. Dracula tue tout le bétail au cours des premiers jours, ce qui met immédiatement l’équipage sur les nerfs parce qu’il n’y a plus de réserves de nourriture. Les croix ne fonctionnent pas sur ce type ; le réalisateur s’efforce de mettre l’accent sur le crucifix inefficace qui pend au cou de plusieurs personnages en épinglant même un à la manière du Christ au mât lors d’une nuit de tempête. Clemens, homme de science, a du mal à comprendre un tel être. Il avoue à Dastmalchian vers la fin du film : “Au fond, j’ai besoin de connaître cet univers. Non seulement pour comprendre les vampires, mais aussi une société qui lui refuse le respect qu’il mérite en raison de la couleur de sa peau.

Mais ne prenez pas ce film pour un exercice académique ; parmi les performances nuancées et inattendues, il y a un certain nombre de frayeurs saisissantes, même si elles prennent souvent la même forme. Lorsque la nuit tombe et qu’un homme d’équipage est seul sur le pont, il se retourne doucement et, bouh, il est mort. Néanmoins, au fur et à mesure que le voyage avance, Vredal incorpore habilement les mécanismes du vampirisme : Les membres de l’équipage se font mordre, mais parfois ne s’évanouissent pas, et découvrent qu’ils en sont aux premiers stades de la morsure, ce qui pose de tout nouveaux défis au groupe.

Pour résumer : Le Dernier Voyage du Demeter comporte quelques sections exagérées et superflues qui pour un film comme celui-ci n’est pas vraiment essentiel, d’autant plus que nous savons déjà comment tout va se dérouler. Mais tant qu’il est là, il faut le saluer pour ce qu’il est : un film d’horreur nautique mince et puissant ce qui est rare de nos jours. Les frayeurs en bord de mer se font de plus en plus rares de nos jours, surtout lorsque le réalisateur fait entrer autant d’ambiance et de développement de personnages dans une intrigue aussi ténue.

Hawkins, Franciosi, Dastmalchian et Woody Norman sont les vedettes mais tout le monde a l’occasion de briller. C’est un tour de montagnes russes comme tant de films d’horreur avant lui, seulement légèrement pimenté par le niveau des acteurs qu’ils ont recrutés. Il est difficile d’innover réellement sur une prémisse aussi fatiguée après plus d’un siècle de mythe du vampire et il se peut donc que le film ne le change pas complètement. Mais il vaut la peine de saluer un film d’horreur solide et terre-à-terre qui reste fidèle à son postulat et l’exécute avec autant de style que celui-ci. Un film à voir absolument

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Grand passionné de Films d'horreur et fantastique depuis des décennies Rédacteur, Critique, Webmaster ainsi que de la création de futurs projets et évènements ayant rapport avec le cinéma d'horreur en Belgique .

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