Critique de film : The Black Démon (2023)

Résumé du film The Black Démon (2023) : Paul Sturges, accompagné de sa femme et de ses deux enfants, arrive en vacances à Bahia Azul (Cancún). Lors d’une promenade en famille en mer, ils s’approchent d’une plateforme pétrolière en ruine appartenant à la société de Paul pour la visiter. Mais la petite famille va soudain se retrouver coincer face à l’attaque d’un mégalodon. Paul va devoir mettre sa famille en sécurité et affronter « le démon noir ».

Ressenti : Le bien modeste Black Demon d’Adrian Grunberg ne volera pas la vedette à Meg 2 : The Trench lorsqu’il s’agit de films sur les mégalodons. Les auteurs Carlos Cisco et Boise Esquerra s’appuient sur les récits de pêcheurs concernant un énorme grand blanc ou mégalodon qui hante ses mers, en particulier le golfe de Californie, pour transformer la vicieuse légende mexicaine d’El Demonio Negro en un thriller éco-aquatique générique. En raison d’un certain nombre de problèmes qui affectent la majorité des films sur les requins qui sortent ces jours-ci, les inspirations des contes chuchotés ne sont malheureusement pas très excitantes. Les références à Tlaloc (Dieu de la pluie) ou à des idoles symboliques n’étant pas assez intéressantes pour détourner l’attention de la folie aquatique de cette diatribe anti-corporate aux dents émoussées, la mythologie aztèque ne peut soutenir le ridicule de l’attaque d’un requin sur une plate-forme pétrolière presque abandonnée que pendant un certain temps.

Il y a des personnages que l’on adore détester, et puis il y a ceux qui font capoter un film en restant là alors que tout ce que l’on souhaite, c’est qu’ils se transforment en pâture pour les requins. L’un des protagonistes les plus détestables de l’histoire récente est incarné par Josh Lucas dans le rôle de Paul Sturges, dirigeant d’une société pétrolière. Cisco et Esquerra l’ont délibérément écrasé dans le rôle de l’étranger qui refuse de réaliser la dévastation que son entreprise a causée à une communauté de pêcheurs mexicaine tranquille, mais il est tout simplement odieusement ennuyeux. Il incarne l’image classique du voyageur américain arrogant et méprisant, traitant les autochtones et leurs croyances comme des déchets échoués sur la côte.

 

Le seul autre survivant sur la plate-forme lorsque Sturges arrive est Chato, interprété par le célèbre acteur mexicain Julio Cesar Cedillo. Lorsque Sturges commence à débiter des propos vaguement xénophobes, reflétant les plaintes des communautés étrangères bouleversées par des entreprises qui promettent de créer des emplois mais laissent les régions dans un état pire encore, sa compagnie avec son ami le plus proche, Junior (Jorge A. Jimenez), est une amusante double-attaque contre Sturges. Alors que la famille qui accompagne Sturges est perdue dans une intrigue qui les utilise à plusieurs reprises comme des punching-balls verbaux méritant à peine une mention, Cedillo s’élève comme une voix pour les sans-voix dans un récit sur la cupidité culturelle qui prend le dessus sur tout le reste. La suggestion initiale de Sturges après avoir vu le Démon noir, selon laquelle Chato et Junior devraient plonger dans les profondeurs couvertes de pétrole et espérer le meilleur, n’est qu’un des nombreux exemples de ces personnages factices.

The Black Demon n’est jamais fantastique, mais les scènes d’extérieur tournées en République Dominicaine souffrent le plus d’une blancheur austère qui entrave le travail du directeur de la photographie Antonio Riestra. Le type de caméra utilisé et la qualité de l’image semblent varier d’une scène à l’autre dans ce film d’horreur maritime, ce qui le rend peu attrayant. D’autres plongées profondes ou séquences nocturnes ne parviennent pas à masquer la claustrophobie qui résulte du tournage dans des piscines de studio, mais l’emplacement de la plate-forme pétrolière, usée et cassée, honore au moins la conception de la production qui semble dystopique en mer – comme la cachette en métal isolée de la civilisation. À la consternation de beaucoup, l’accent est mis sur les effets numériques, ce qui s’applique également au gore minimal dans un film avec un nombre de corps aussi faible.

Le démon noir est un méchant numérique qui tue pour le sport plutôt que pour manger, laissant dans son sillage des morceaux de chair humaine flottants. L’animation n’est pas particulièrement originale et les pouvoirs de la créature légendaire ne sont pas suffisamment expliqués. C’est manifestement l’astuce du démon lorsque les personnages commencent à voir des méduses et des bateaux de sauvetage dans leurs hallucinations. Les effets numériques sont peu impressionnants, à l’image de ceux des innombrables thrillers sur les requins qui se sont succédé. Ils vont des fausses taches d’ombre qui ne se mélangent pas organiquement sous les vagues rugueuses à une violence minimale qui s’agite avec un aspect cartoonesque chaotique (montage frénétique, capacités d’effets limitées). Les occasions de s’enthousiasmer sont rares, et Grunberg échoue. Il n’y a plus que quelques ratés par-dessus bord et une cloche de plongée qui ne résiste pas aux mâchoires du démon.

Pour résumer ; The Black Demon s’inscrit dans la lignée des films d’attaques de requins insatisfaisants qui suivent les mêmes routines lassantes. L’interprétation de Paul Sturges par Josh Lucas restera dans les mémoires pour de mauvaises raisons, car elle est motivée par le ressentiment – et pas le bon. Un autre monstre à nageoires généré par ordinateur n’est pas à la hauteur et n’arrive pas à combler le fossé entre le commentaire dramatique sur les nations sous-développées exploitées par des mégacorporations rapaces et les frayeurs amusantes des créatures. On peut dire que The Black Demon n’étanchera pas la soif des aficionados de l’horreur sous-marine.

Complément d’infos :

The Black Demon | 14 avril 2023 (Suède) Synopsis: Plot unknown.
Pays: République dominicaine

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A propos Frere Yannick 2077 Articles
Grand passionné de Films d'horreur et fantastique depuis des décennies Rédacteur, Critique, Webmaster ainsi que de la création de futurs projets et évènements ayant rapport avec le cinéma d'horreur en Belgique .

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