Critique de film : The Walking Dead: Dead City (2023)-(série saison 1)

Résumé de la série The Walking Dead: Dead City (2023) : Quelques années après les évènements survenus au Commonwealth, Maggie et Negan se rendent dans un Manhattan post-apocalyptique coupé depuis longtemps du continent. La ville en ruine est peuplée de morts et d’habitants qui ont fait de New York, un monde anarchique empli de terreur.

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Ressenti : Être « The Walking Dead » dans un monde après « The Last of Us » doit être un défi. La franchise phare d’AMC a atteint son apogée il y a presque cinq ans, contrairement à la dernière superproduction de HBO, qui semble nouvelle et excitante en tant que drame de personnages zombifiés débordant de potentiel. La série originale n’est décédée que récemment, onze saisons et douze ans après sa première, malgré le fait qu’elle ait donné lieu à de nombreuses suites (« Fear the Walking Dead » continue d’avancer depuis huit saisons, tandis que « The World Beyond » n’a survécu qu’à deux saisons).

Mais l’univers ne veut pas disparaître, comme tant d’autres marcheurs avant lui. Là où la série principale s’est arrêtée, d’autres spin-offs plus modestes ont vu le jour pour donner plus de chair (et d’yeux) à certains des personnages préférés du public. Dead City », la première d’entre elles, sert de jauge pour évaluer la performance de ces histoires fragmentées. Et les choses semblent un peu sombres pour l’avenir.

Se déroulant quelque temps après la fin de la série originale, « Dead City » réunit Maggie (Lauren Cohan), que l’on a vue pour la dernière fois se hisser à la tête de La Colline et Negan (Jeffrey Dean Morgan), un ancien méchant devenu un héros imparfait, que l’on a vu pour la première fois frapper Glenn, le mari de Maggie à la tête avec sa batte de baseball en fil de fer barbelé, Lucille dans l’épisode d’introduction. (Désormais, tous deux sont contraints de travailler ensemble sur une mission extrêmement dangereuse : ils doivent s’introduire dans Manhattan, envahie par les zombies et coupée du reste du monde dans une tentative infructueuse d’endiguer la propagation du virus.

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Une nouvelle bande de criminels a pris d’assaut La Colline emportant tout leur grain et surtout le fils de Maggie, Herschel (Logan Kim), comme l’explique Maggie à Negan. Elle a également l’intuition que « Le Croate » et récupérer l’enfant de Maggie, ils se dirigent vers Manhattan.

Ce qui se passe ensuite ressemble un peu à « The Walking Dead », mais avec une généreuse portion de « New York 1997 » étalée comme autant de viscères. Negan et Maggie, qui jouent le rôle de Snake Plissken et qui se promènent dans les rues désertes de New York, tandis que la bande-son de Ian Hultquist évoque les pulsations électroniques caractéristiques de John Carpenter. Ils rencontrent des gangs à la fois hostiles (les hommes de main du Croate) et amicaux (un groupe de New-Yorkais qui pensent encore pouvoir reprendre l’île), tous vêtus de manteaux de cuir et portant des armes de fabrication artisanale. Les saisons précédentes de « The Walking Dead » étaient des drames d’ensemble qui répartissaient fréquemment leurs histoires entre des dizaines de personnages principaux ; les six épisodes de cette saison sont plus étroitement ciblés, et c’est pour le mieux.

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Mais cela ne veut pas dire que tout est rose ; si vous en avez eu assez du modèle « Walking Dead », les légères modifications apportées par « Dead City » ne suffiront pas à le compenser. Eli Jorné, le créateur et scénariste de la série (qui a co-créé avec le scénariste de « Walking Dead » Scott M. Gimple), continue de s’appuyer sur les formules éprouvées de TWD : des flashbacks flous, des jets de brutalité zombie gluante du KNB EFX Group, et un monologue sombre après l’autre. La série sépare régulièrement Maggie et Negan pendant de longues périodes, même s’ils restent aussi puissants que jamais (bien que les traits d’esprit de Negan aient atteint le niveau des blagues de papa). Les protagonistes secondaires ne sont pas non plus à la hauteur, notamment un marshal de petite ville (Gaius Charles) dont la quête pour traduire Negan en justice à la manière de Javert dans les misérables  n’apporte pas grand-chose, et une adolescente muette nommée Ginny (Mahina Napoleon), qui est censée servir de point d’ancrage émotionnel à Negan mais qui au lieu de cela, nous fait perdre notre temps avec des sous-intrigues sans importance.

Les tyroliennes, les casques de football blindés et les pistolets à clous à grappin ne sont que quelques-unes des nouvelles innovations divertissantes pour les zombies et les tueurs de zombies, qui viennent pimenter le jeu. Les égouts de New York sont remplis de cadavres en décomposition, créant des murs de graisse de zombie congelée et des marcheurs rois des rats avec de nombreuses têtes et des membres connectés. L’arène obligatoire de la fosse aux zombies, où le méchant ricanant et unidimensionnel envoie ses proies tuer ou être tuées, est également présente. « Dead City » est à la hauteur, du moins sur ce point, si vous êtes à la recherche d’un massacre de zombies bien gras.

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Franchement, ses concepts les plus intrigants ne prennent vraiment leur envol que dans les derniers épisodes de la saison (une deuxième est en route). La série excelle en tant que lieu de discussion entre Maggie et Negan sur les sentiments conflictuels qu’ils éprouvent l’un pour l’autre : la victime qui doit décider si elle peut un jour lui pardonner les choses horribles qu’il a faites. Il est dommage que pour faire de la place à une configuration alambiquée pour la saison 2, ils ont dû introduire un personnage et un point culminant.

Un personnage fait remarquer vers la fin de la saison : « Tout le monde sait que la fin est tout ce qui compte. Étant donné que « The Walking Dead » est une franchise qui ne veut pas disparaître, cette affirmation est particulièrement exaspérante. Lorsque le cadavre de l’original s’arrête enfin de bouger, ses éléments constitutifs continuent de se séparer pour former de nouvelles entités. Il y aura d’autres épisodes de « Dead City » et au moins deux autres séries dérivées de « Walking Dead ». Quand ces personnages pourront-ils enfin reposer en paix ?

Pour résumer : The Walking Dead: Dead City réduit le troupeau, ce qui donne un récit plus succinct et plus étroit. L’histoire sort agréablement des terres agricoles ennuyeuses pour entrer dans la sinistre dévastation dystopique en se déroulant dans une métropole détruite. Lauren Cohan et Jeffrey Dean Morgan sont des stars pour une raison bien précise : ils incarnent parfaitement ces rôles et se complètent à merveille. Mais la réconciliation et le pardon établis dans leur relation tout au long de la dernière saison de TWD sont trop souvent annulés, laissant Dead City avec le sentiment désagréable que leur histoire a été laissée en suspens dans Dead City. Bien que cela n’atteigne pas les proportions de la série phare, cela s’en rapproche suffisamment pour gâcher la première partie de cette saison et même le nouvel antagoniste intrigant ne peut pas la sauver.

Complément d’infos :

The Walking Dead: Dead City | 18 juin 2023 (France) Synopsis: Maggie et Negan se rendent dans un Manhattan post-apocalyptique longtemps coupé du continent. La ville est pleine de morts et d'habitants qui ont fait de New York leur propre monde.
Pays: États-UnisLangues: Anglais

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Bande Annonce :

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By Frere Yannick

Grand passionné de Films d'horreur et fantastique depuis des décennies Rédacteur, Critique, Webmaster ainsi que de la création de futurs projets et évènements ayant rapport avec le cinéma d'horreur en Belgique .

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