Editorial

Les meilleurs films d’horreur qui sont tombés dans le domaine public

Last Updated on 26 mars 2023 by Frere Yannick

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Winnie l’ourson : Blood and Honey informe les spectateurs du nombre de grandes œuvres qui sont tombées dans le domaine public au fil du temps, bouleversant ainsi les amoureux du dessin animé emblématique pour enfants. Seule une petite partie des livres de Sherlock Holmes est encore couverte par des droits d’auteur, de sorte que presque n’importe qui peut créer un film sur Sherlock Holmes. La meilleure règle est que tout ce qui a été écrit ou publié avant 1923 est dans le domaine public. En 2024, l’année passe à 1928. Il existe également des films plus récents qui sont accidentellement entrés dans le domaine public pour différentes raisons. Il s’agit donc d’une méthode permettant d’examiner quelles œuvres classiques peuvent être refaites ou ré-outillées par n’importe qui.

Le domaine des films d’horreur est particulièrement riche en films d’horreur historiques qui ne sont pas soumis à des droits d’auteur. Certains des meilleurs chefs-d’œuvre de l’horreur peuvent être visionnés gratuitement, qu’il s’agisse de films de zombies comme La nuit des morts-vivants ou de films muets comme Nosferatu. En outre, tout le monde peut les refaire ou les publier en utilisant les noms, les personnalités et les intrigues des originaux. Dans le cas de La nuit des morts-vivants, la présentation d’une nouvelle demande de droits d’auteur a été une occasion manquée. C’est également la raison pour laquelle le film de vacances It’s a Wonderful Life (1974) est entré dans le domaine public et y est resté jusqu’à ce qu’un arrêt de la Cour suprême rende les droits au studio.

Spider Baby (1967)

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De nos jours, les films modernes ont rarement le pouvoir de choquer le public. Spider Baby, en revanche, est un classique du cinéma d’horreur qui fait froid dans le dos. Dans ce film, un soignant amical prend en charge une bande de frères et sœurs adultes qui sont devenus fous après avoir perdu leurs parents. Le film, qui est essentiellement un passage de flambeau, met en vedette Sid Haig dans l’une de ses premières performances et Lon Chaney Jr. dans l’un de ses derniers rôles. La nature macabre et particulière du film, surtout pour les années 1960, est ce qui le rend effrayant. Le jeu des acteurs est absolument remarquable et le film réserve de nombreuses surprises qui tiennent le public en haleine jusqu’à la fin.

Spider Baby | 24 décembre 1967 (États-Unis)
Réalisateur: Jack Hillscénariste: Jack HillActeurs: Lon Chaney Jr., Carol Ohmart, Quinn K. Redeker
Synopsis: A caretaker devotes himself to three demented siblings after their father's death.
Pays: États-UnisLangues: Anglais

Un baquet de sang (1959)

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Roger Corman a produit un bon nombre de films d’horreur remarquables avant de battre le record du plus grand nombre de productions hollywoodiennes. Dans le roman A Bucket of Blood, un artiste en perte de vitesse commence à utiliser des personnes décédées dans ses peintures, ce qui lui vaut de plus en plus de respect de la part des autres artistes. Un baquet de sang est un chef-d’œuvre d’horreur sous-estimé d’une décennie dominée par la science-fiction, bien qu’il soit plus humoristique que menaçant. En voyant le chef-d’œuvre de Corman, qui critique de manière cinglante le monde de l’art et la culture beat des années 1950, il est tout aussi facile de rire que de crier.

Un baquet de sang | 30 septembre 1970 (France) Synopsis: A dim-witted busboy finds acclaim as an artist for a plaster-covered dead cat that is mistaken as a skillful statuette. The desire for more praise soon leads to an increasingly deadly series... Tout lire
Pays: États-UnisLangues: Anglais

Le fantôme de l’opéra (1925)

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Le film muet original du Fantôme de l’Opéra est tombé dans le domaine public bien qu’il s’agisse d’un film à grand spectacle d’Universal Pictures. Il est toujours considéré comme la meilleure adaptation du Fantôme de l’Opéra, plus d’un siècle après sa première apparition. Il se passe beaucoup de choses étranges à l’opéra de Paris, et elles semblent toutes liées au fantôme mythique qui suit l’ingénue principale de la compagnie. Le film possède néanmoins d’autres caractéristiques cinématographiques, mais le maquillage effroyable de Lon Chaney est ce qui le rend le plus célèbre pour son horrible révélation du visage. Les décors énormes et coûteux, créés à une échelle épique, permettent aux événements du film de se dérouler avec une gravité presque théâtrale.

Le fantôme de l'opéra | 22 septembre 1925 (France) Synopsis: Un compositeur fou et défiguré tente de séduire une jeune et ravissante chanteuse d'opéra.
Pays: États-Unis

Les mains d’Orlac (1924)

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Conrad Veidt joue le rôle d’un pianiste de concert qui a perdu ses mains dans un accident de train dans le film d’horreur autrichien Hands of Orlac (1924), réalisé par un auteur allemand. Un chirurgien renommé transplante les mains d’un meurtrier récemment exécuté après que la femme du mari l’a supplié d’épargner ses mains. Dans ce film d’horreur muet et effrayant, Orlac pense que les mains transfèrent les penchants du meurtrier dans ses pensées. Il finit par trouver son propre père mort et pense qu’il s’est transformé en meurtrier sans s’en rendre compte, après avoir réalisé qu’il ne pouvait plus jouer du piano avec ses nouvelles mains. Bien qu’il ait suscité la controverse lors de sa sortie, ce classique de l’ère du cinéma muet expressionniste allemand en est ressorti depuis.

Les mains d'Orlac | 6 mars 1925 (Autriche) Synopsis: A world-famous pianist loses both hands in an accident. When new hands are grafted on, he doesn't know they once belonged to a murderer.
Pays: AutricheLangues: Allemand

Le carnaval des âmes (1962)

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L’horreur a toujours repoussé les limites, et peu de films ont eu un impact aussi durable sur l’histoire du cinéma que Carnival of Souls. Une jeune femme qui a survécu à un horrible accident est inexplicablement attirée dans un village rural où elle est tourmentée par un carnaval fantôme. L’histoire et la réalisation de Carnival of Souls sont devenues très éthérées à une époque où les films d’horreur avaient tendance à être plutôt simples. Le film est bien plus que les films d’horreur génériques qui envahissaient les drive-in et les cinémas à l’époque, car il est rempli de thèmes plus profonds sur les traumatismes et la mort. Malgré la faible popularité du film, son influence sur les films d’horreur est encore perceptible aujourd’hui.

Le carnaval des âmes | 2 novembre 1962 (Finlande) Synopsis: Après un accident traumatique, une femme est attirée par un mystérieux parc d'attractions désaffecté.
Pays: États-UnisLangues: Anglais

Le Golem (1920)

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Die Golem est l’un des films d’horreur expressionnistes allemands les plus importants de l’ère du muet, même s’il n’a pas reçu autant d’attention que ses contemporains Nosferatu et Le Cabinet du Dr Caligari. Le Golem avait déjà été réalisé par Paul Wegener en 1915, mais avec Der Golem, il a produit une œuvre qui a marqué son époque. L’ancien mythe, qui a depuis disparu dans l’obscurité, pourrait freiner un peu le film en termes de notoriété. Dans Der Golem, qui raconte la lutte des Juifs, le rabbin Loew construit un golem et lui donne la vie pour sauver son peuple, mais le golem se retourne contre son créateur. Le film a connu un énorme succès, faisant salle comble pendant des mois en Allemagne et aux États-Unis

Le Golem | 21 février 1921 (Finlande) Synopsis: Au 16e siècle, à Prague, un rabbin crée le Golem, une créature géante faite d'argile. Grâce à la sorcellerie, il donne vie à la créature afin de protéger les Juifs de Prague des persécutions... Tout lire
Pays: AllemagneLangues: Allemand

La sorcellerie à travers les âges (1922)

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Häxan est incontestablement un film muet terrifiant, même s’il a été conçu comme un documentaire parodique. Le film raconte des histoires fictives sur des événements historiques en Europe, en particulier ceux impliquant la prévalence de la sorcellerie et du culte du diable. L’esthétique du film est ce qui en a fait un classique de l’horreur ; il aurait facilement pu être terne et inintéressant. Les nombreuses reconstitutions dramatiques sont pleines d’images fantastiques et de représentations absolument terrifiantes des démons et du diable. Le film muet original restera toujours le plus troublant, malgré le fait qu’il ait été recoupé sous diverses formes.

La sorcellerie à travers les âges | 18 septembre 1922 (Suède) Synopsis: Documentaire fictif montrant l'évolution de la sorcellerie, depuis ses racines païennes jusqu'à sa confusion avec l'hystérie dans l'Europe moderne.
Pays: Suède, DanemarkLangues: Suédois, Danois

Je suis une légende (1964)

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La plupart des amateurs de films d’horreur connaissent cette histoire sous le titre Je suis une légende. La première tentative de transformer l’histoire d’horreur de Richard Matheson en film d’animation a toutefois choisi de renommer le film The Last Man on Earth (Le dernier homme sur terre). Le Dr Robert Morgan est un homme solitaire qui chasse et tue des animaux vampiriques en plein jour dans un monde où pratiquement tout le monde a été transformé en vampire. Contrairement au film de Will Smith, celui-ci respecte davantage le texte et montre clairement que les vampires ne sont pas des morts-vivants sans cervelle, mais qu’ils s’efforcent de rétablir la société tout en étant poursuivis par des humains comme Morgan. Dans les années 1980, le film de Vincent Price est tombé dans le domaine public.

Je suis une légende | 6 mai 1964 (États-Unis) Synopsis: Lorsqu'une maladie transforme toute l'humanité en morts-vivants, le dernier homme sur terre devient un chasseur de vampires réticent.
Pays: Italie, États-UnisLangues: Anglais, Italien

La Nuit de tous les mystères (1959)

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L’un des films d’horreur les plus connus des années 1950, House on Haunted Hill (La maison sur la colline hantée) est l’apogée de l’étonnante discographie des classiques de l’épouvante du réalisateur William Castle. Cinq personnes tentent de passer la nuit dans une résidence hantée dans l’espoir de gagner une somme d’argent considérable auprès d’un millionnaire excentrique. Ce film est un véritable chef-d’œuvre de tension et de plaisir qui fonctionne tout en offrant aux spectateurs tous les frissons d’une maison hantée. Le film passe efficacement de l’humour à l’horreur, et Vincent Price est toujours aussi macabre. Le film d’horreur House on Haunted Hill, bref mais captivant, fait passer le spectateur par de nombreux clichés bien connus des films d’horreur.

La Nuit de tous les mystères | 11 mai 1960 (France) Synopsis: Un millionnaire offre 10 000 dollars à cinq personnes qui acceptent d'être enfermées avec lui et son épouse dans une grande maison loufoque, louée pour la nuit.
Pays: États-UnisLangues: Anglais

La petite boutique des horreurs (1960)

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Avant que Rick Moranis ne joue dans La petite boutique des horreurs en 1986, le film de Roger Corman de 1960 sur la plante cultivée à partir de sang humain est sorti. Il s’agissait d’un film à très petit budget, dont la production n’avait coûté que 28 000 dollars et qui utilisait les décors de Bucket of Blood, un autre film d’horreur de Corman. Au fil des ans, le film a acquis un véritable culte, qui s’est développé au fur et à mesure de sa diffusion à la télévision. Il est finalement tombé dans le domaine public, ce qui a permis la création d’une comédie musicale Off-Broadway, d’un remake en 1986 et d’une nouvelle version à Broadway en 2003.

La petite boutique des horreurs | 1 juillet 1970 (France) Synopsis: Un jeune homme maladroit fait pousser une plante et découvre qu'elle est carnivore, l'obligeant à tuer pour la nourrir.
Pays: États-UnisLangues: Anglais

Les morts-vivants (1932)

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L’acteur Bela Lugosi s’est fait remarquer dans Dracula à peu près au même moment où il allait le faire à nouveau dans le classique sous-estimé White Zombie. Dans ce film, un jeune homme consulte un sorcier pour tenter de convaincre sa bien-aimée de rompre ses fiançailles. Outre des décors parmi les plus exquis de tous les films des années 1930, White Zombie est une fête évocatrice pour les sens. Dans le rôle de Legendre, Lugosi est envoûtant et son regard hypnotique est un vestige de l’époque où il incarnait le redoutable comte. Bien que le film ne dure qu’un peu plus d’une heure, il a un impact terrifiant qui reste gravé dans la mémoire du spectateur pendant très longtemps.

Les morts-vivants | 4 août 1932 (États-Unis) Synopsis: A young man turns to a witch doctor to lure the woman he loves away from her fiancé, but instead turns her into a zombie slave.
Pays: États-UnisLangues: Anglais

Le cabinet du docteur Caligari (1920)

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L’expressionnisme allemand est un style cinématographique qui a vu le jour entre les deux guerres mondiales, mais qui continue de figurer parmi les époques les plus audacieuses du genre et qui est surtout connu pour Le Cabinet du docteur Caligari. Le film est centré sur un hypnotiseur qui emploie un acolyte pour exécuter une série de meurtres vengeurs. Avec ses ombres peintes et ses décors bizarres, Caligari fait penser à un rêve capturé par la caméra. Peu de films ont pu égaler son originalité, et le calme du film renforce encore l’atmosphère inquiétante. Même s’il ne figure pas souvent dans les listes des grands monstres, Cesare le somnambule en a inspiré plus d’un.

Le cabinet du docteur Caligari | 15 mars 1922 (France) Synopsis: L'hypnotiseur Dr Caligari utilise un somnambule, Cesare, pour commettre des meurtres.
Pays: AllemagneLangues: Allemand

Nosferatu (1922)

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Nosferatu, l’une des premières adaptations de Dracula, est resté dans les mémoires comme une version vraiment terrifiante de la tradition vampirique. Le mystérieux et vampirique comte Orlock s’installe en Allemagne où il commence à tourmenter la ville. L’élément le plus emblématique du film est l’apparence macabre du comte et, bien qu’il ait un siècle, les images du film sont toujours aussi mortifiantes. Le film a expérimenté des dizaines de nouvelles techniques artistiques et n’est pas seulement l’un des films les plus effrayants de son époque, mais aussi l’un des plus influents et des plus avant-gardistes.

Nosferatu le vampire | 27 octobre 1922 (France) Synopsis: Hutter, envoyé par son patron dans les Carpates, doit proposer une nouvelle résidence au comte Orlok. Le vampire, séduit par la photo de l'épouse de son invité, s'embarque pour Wisborg, sema... Tout lire
Pays: AllemagneLangues: Allemand, Anglais

La Nuit des morts-vivants (1968)

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La sortie de La nuit des morts-vivants, aujourd’hui considéré comme l’un des films de zombies les plus influents de tous les temps, a été l’un des plus grands bouleversements tectoniques de l’histoire de l’horreur. L’histoire de l’horreur a connu plusieurs tournants. Lorsqu’une armée de zombies morts-vivants surgit et commence à consommer de la chair vivante, un groupe d’individus divers se réfugie dans une ferme isolée. En plus d’être révolutionnaire à bien d’autres égards, notamment en brisant les barrières raciales, le film a modifié la façon dont les zombies étaient représentés au cinéma. Le réalisateur George Romero avait un concept beaucoup plus horrifiant pour Night que les zombies qui étaient généralement considérés comme ayant un fondement spirituel. Chaque fois qu’il est projeté, La nuit des morts-vivants fait battre le cœur du public.

La Nuit des morts-vivants (1968) 96min | Horror, Thriller | 21 Janvier 1970 (France)
Synopsis: A ragtag group of Pennsylvanians barricade themselves in an old farmhouse to remain safe from a horde of flesh-eating ghouls that are ravaging the East Coast of the United States.
Pays: USALangues: English

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Frere Yannick
Grand passionné de Films d'horreur et fantastique depuis des décennies Rédacteur, Critique, Webmaster ainsi que de la création de futurs projets et évènements ayant rapport avec le cinéma d'horreur en Belgique .

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