Cropsey : la légende urbaine Américaine qui a inspiré le film ‘Carnage’ de 1981

Le monde réel peut être un endroit assez dur, c’est pourquoi le public s’évade au cinéma. Quand les temps sont durs, qu’il n’y a rien de positif dans l’actualité, et que tout vous déprime, c’est bien de jeter quelque chose dessus qui vous emmènera dans un autre pays. Curieusement, les films d’horreur peuvent même être un plaisir d’évasion. Oui, vous ne voudrez peut-être pas lancer quelque chose comme Heredité pour passer un bon moment, mais les films d’horreur avec la bonne atmosphère peuvent être une explosion, en particulier les slashers. En règle générale, les films de slasher ont un ton un peu facile et tournent autour d’adolescents stupides. La moitié du temps, ces films ne sont vraiment que des films de détente jusqu’à ce que quelque chose d’effrayant commence à se produire. Le film de slasher campy repaire complètement habité par des adolescents débiles est particulièrement rempli en 1981 avec Carnage réalisé par Tony Maylam et sorti mort au milieu de l’engouement de ce genre. C’est un moyen assez solide de camp de slasher d’évasion (littéralement)… eh bien, c’est une évasion, n’est-ce pas ?  sont tous juste dans les films, n’est-ce pas ?.Dans le camp d’été de Maylam, Cropsey est notre tueur, et non seulement il est l’un des grands méchants de ce genre, mais ses origines cinématographiques sont basées sur la légende urbaine. C’est vrai, un soi-disant croque-mitaine de la vie réelle basé juste à l’extérieur de l’État de New York, celui qui a peut-être été découvert et arrêté en 1988.

Qui est Cropsey ?

Les légendes urbaines ont toujours été populaires. En règle générale, ce ne sont que des divertissements répandus par des gens ordinaires dans l’espoir de se faire peur, d’enseigner une sorte de leçon de morale ou d’éloigner les gens d’un endroit spécifique. Légendes Américaines basées sur Bloody Mary, le Mothman et, plus récemment, Slenderman, pour n’en nommer que quelques-unes. Toutes les cultures ont leur propre histoire, et à New York, les choses ne sont pas si différentes. Les histoires d’un supposé tueur nommé Cropsey ont commencé à circuler dans les années 1970, en particulier dans la région de Staten Island. Une légende tragique, celle décrivant un homme qui, après la mort de son fils, s’est échappé d’un hôpital psychiatrique et a kidnappé plusieurs jeunes enfants. Oh ouais, et il avait un crochet pour une main. Certaines histoires ont décrit le personnage comme ayant des cicatrices de brûlures; d’autres ont isolé ses crimes à Staten Island, tandis que parfois, des récits de ses crimes ont été racontés dans tout l’État. Les parents ont efficacement empêché leurs enfants d’avoir des ennuis en leur racontant ces histoires, en leur faisant peur de s’éloigner trop de la maison ou de rester dehors trop tard. Cropsey était également une fascination majeure dans les camps d’été, avec plusieurs rapports faisant état de la figure élevant la tête à ces endroits. Les conseillers utilisaient souvent des histoires du tueur non seulement pour donner à leurs enfants une histoire classique de feu de camp, mais aussi pour leur apprendre l’importance d’être en sécurité autour d’un feu. Cropsey s’était montré au cours de la décennie comme une figure populaire, une figure sur laquelle il serait facile de capitaliser avec l’engouement pour les films de slasher.

L’année était 1978 et John Carpenter venait de se frayer un chemin dans le film en prenant conscience avec Halloween. Le film était le type de succès super massif qui, dans son sillage, tout un genre de films a arraché chaque dernier mécanisme de narration qu’il avait à offrir. Bien sûr, certains éléments seraient modifiés pour éviter le plagiat, échangez un Haddonfield contre un Camp Crystal Lake, mais vous étiez toujours assuré du même type de film avec chaque histoire se déroulant presque à l’identique, battement pour battement. Ils étaient produits à bas prix et rapportaient généralement beaucoup d’argent, de sorte que les cinéastes prometteurs se sont précipités vers la nouvelle mode cinématographique. C’est alors que le célèbre producteur Harvey Weinstein est entré en scène. Weinstein cherchait toutes les opportunités qu’il pouvait trouver pour faire un film qui l’aiderait à percer dans l’entreprise, et avec le nouvel engouement pour les slashers, le producteur s’est inspiré des histoires d’enfance du tueur de Cropsey et a commencé à travailler sur Carnage (The Burning). Le film s’est soldé par un flop financier, mais est resté un favori des fans du genre, et la version cinématographique de Cropsy (orthographié sans le “e” dans le film) est depuis devenue une icône de slasher à part entière.

Quelle est la différence entre Cropsey et Cropsy ?

Bien que principalement similaire à son homologue de légende urbaine, cette interprétation a ses différences. Le film se déroule dans un camp d’été, comme beaucoup d’histoires de Cropsey, et notre tueur est né d’une tragédie. La version cinématographique de “Cropsy” ne présente pas un malade mental évadé qui va venger la mort de son fils. Cette version de la légende raconte l’histoire d’un concierge qui, après que la farce d’un conseiller a mal tourné, est incendié et souffre de brûlures sur tout le corps. Après avoir subi des greffes de peau pendant cinq ans, le tueur s’échappe d’un hôpital et se dirige vers le Camp Stonewater. Le film abandonne également le célèbre crochet de la légende au profit d’une paire de cisailles de jardinage. Ce “Cropsy” cible également principalement le personnel du camp, au lieu de s’attaquer uniquement aux enfants comme le suggère la légende urbaine. Carnage offre une nouvelle vision solide du personnage qui ne ferait que renforcer son statut de légende new-yorkaise. Cropsey n’était qu’une histoire de feu de camp jusqu’en 1988. C’est alors que les choses sont devenues trop réelles.

Le “vrai” Cropsey

Andre Rand est né le 11 mars 1944 et a travaillé comme gardien à la Willowbrook State School dans la région de State Island. En 1983, sans raison particulière et sans aucune autorisation, Rand a pris un bus scolaire rempli de onze enfants d’un YMCA de New York à l’aéroport international Newark Liberty du New Jersey. Heureusement, personne n’a été blessé, mais Rand a été arrêté et condamné à une peine de dix mois. C’était une figure totalement indigne de confiance dans la région, mais personne ne savait exactement de quoi cet homme pouvait être pleinement capable. Rand traînait souvent avec les enfants de la région et était souvent vu se promener avec eux ou les emmener dans des restaurants locaux pour manger un morceau. Il y avait plusieurs cas où des enfants disparaissaient et Rand serait la dernière personne repérée avec eux, mais rien n’en sortirait – pas avant 1987 avec la disparition de Jennifer Schweiger, 12 ans. Plus tard en 1988, le gardien sera accusé d’enlèvement et de meurtre au premier degré de l’enfant après avoir été la dernière personne vue avec elle. Rand est simultanément associé à la disparition de quatre autres personnes : Alice Pereira, Holly Ann Hughes, Tiahease Jackson et Hank Gafforio – mais n’a reçu qu’une seule accusation criminelle supplémentaire pour l’enlèvement de Hughes. Le jury n’a jamais été en mesure de condamner l’accusation de meurtre, mais il l’a fait pour les deux accusations d’enlèvement. Il ne sera pas éligible à la libération conditionnelle avant 2037, mettant l’homme en prison jusqu’à l’âge de 93 ans. Alors qu’Andre Rand est sans crochet pour une main ni brûlures couvrant tout son corps, ses crimes contre la jeunesse new-yorkaise l’associeront à jamais à la légende urbaine de Cropsey.

Les légendes urbaines sont un moyen intéressant d’enrichir notre quotidien. Ils rendent les rues du quartier plus fantastiques, donnent aux parents un moyen d’effrayer leurs enfants et créent un plus grand sentiment d’émerveillement sur ce que tout pourrait vraiment être là-bas. Nos transmissions d’histoires seront à jamais préjudiciables à la formation de nos cultures, que ce soit par le bouche à oreille ou sur grand écran – des histoires de terres lointaines, de personnages historiques importants et de ce qui pourrait se cacher dans le noir juste en bas de la rue. . Cela devient une chose terrifiante quand, parfois, les monstres dont nous racontons des histoires ne sont pas seulement laissés au feu de camp, ils sont en fait là-bas. Dans le cas où Carnage se tenait dans l’ombre des actions de Rand, les cinéastes n’auraient jamais pu voir venir ce que la réalité réservait. Le film reste une version amusante et fraîche d’une légende avant que la légende ne soit aigri par de vrais événements et doit être considérée séparément des crimes d’un individu, en particulier avec la façon dont la version du film de Cropsey est maladroite. En soi, Carnage offre une version parfaite du ton slasher idiot typique des années 80, un visionnage solide d’octobre pour vous aider à vous familiariser avec l’esprit d’Halloween et à vous éloigner des terreurs de la vie réelle.

Carnage | 28 avril 1982 (France) Synopsis: Un ancien moniteur, grièvement brûlé à la suite d'une farce qui a mal tourné, rôde dans un camp d'été du nord de l'État de New York, déterminé à tuer les adolescents responsables de sa défig... Tout lire
Pays: États-UnisLangues: Anglais

 

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